Wat is ‘ACT for America’, organisatoren van de ‘March Against Sharia’?

Brigitte Gabriel met

Afbeelding via Twitter



Op 10 juni 2017 ACT voor Amerika - een groep die zichzelf omschrijft als 'de NRA van nationale veiligheid' zal in 28 steden in de Verenigde Staten bijeenkomsten houden tegen wat zij de 'radicale islam' noemt. De 'March Against Sharia' heeft tot bezorgdheid geleid onder moslimgemeenschappen vanwege de betrokkenheid van extreemrechtse groepen en enkele eerdere uitspraken van ACT voor Amerikaanse leiders.

Volgens de Zuidelijk centrum voor armoederecht r, die ACT for America (AforA) een 'extremistische groep' heeft genoemd, werd de organisatie opgericht in 2007. De oprichter, voorzitter en president, Brigitte Gabriel, is een in Libanon geboren christen en genaturaliseerd Amerikaans staatsburger. Haar biografie op de AforA-website beschrijft haar als 'een van de leidende terrorisme-experts ter wereld', maar vermeldt geen onderwijskwalificaties.





In een 2006 boek , Schreef Gabriel dat ze een jaar bedrijfsadministratie heeft behaald aan een YWCA in Marjayoun, Libanon. Later werd ze journalist en werkte ze voor de Amerikaanse evangelist Pat Robertson's Middle East Television-netwerk, volgens een 2011 verslag doen van van de De New York Times

Ze vond onderdak in Israël en verhuisde vervolgens naar de Verenigde Staten, waar ze ontdekte dat de islamitische radicalen die haar in Libanon hadden geterroriseerd, nu erop uit waren Amerika over te nemen.



'Amerika is op alle niveaus geïnfiltreerd door radicalen die Amerika schade willen berokkenen', zei ze. 'Ze hebben ons geïnfiltreerd bij de C.I.A. , bij de F.B.I. , bij het Pentagon, bij het ministerie van Buitenlandse Zaken. Ze worden geradicaliseerd in radicale moskeeën in onze steden en gemeenschappen in de Verenigde Staten. '

De AforA-website zegt enigszins vaag:

Mevrouw Gabriël werd in 2016 in Europa geridderd voor haar internationale werk op het gebied van terrorismebestrijding en opkomen voor westerse waarden.

Sommige onderzoeken tonen aan dat ze werd geïnvesteerd als een ridder van de Orde van Malta , een katholieke religieuze orde, in oktober 2016. Gabriël zou ook haar geboortenaam hebben veranderd en in het verleden een aantal aliassen hebben gebruikt.

ACT for America, een 501 (c) 3 belastingvrije non-profitorganisatie geregistreerd in Virginia Beach, beweert 525.000 leden en 1.000 vrijwilligersgroepen in de VS te hebben. het dossier over de groep noemt het Southern Poverty Law Center AforA 'de grootste grassroots anti-moslimgroep in Amerika' en een 'extremistische groep'.

Gedurende zijn bestaan ​​is ACT trouw gebleven aan zijn missie door te werken aan het bevorderen van anti-moslimwetgeving op lokaal en federaal niveau, terwijl het Amerikaanse publiek overspoeld werd met wilde haatzaaiende uitlatingen die moslims demoniseren.

De groep ontkent echter vaak beschuldigingen van racisme of islamofobie en heeft publiekelijk afstand genomen van verontrustende verenigingen. AforA's beleidsverklaring leest gedeeltelijk:

ACT for America heeft en zal nooit enige vooringenomenheid, discriminatie of geweld tegen wie dan ook tolereren op basis van hun religie, geslacht, ras of politieke overtuiging. De vrijheid om iemands religie in vrede te beoefenen wordt ons allemaal geboden door de Amerikaanse grondwet en we zullen deze krachtig blijven verdedigen ...

… We zijn altijd trots geweest schouder aan schouder te staan ​​met vreedzame westerse moslims en vreedzame moslims over de hele wereld, die beide deze dreiging erkennen en moedige acties hebben ondernomen om het te bestrijden.

Dientengevolge spreekt iemand die handelt in vooroordelen of pleit voor geweld tegen onze gematigde moslimbondgenoten, niet namens ACT for America. Mocht onze organisatie ontdekken dat dergelijke overtuigingen zijn gepropageerd door een van onze leden of iemand die beweert geassocieerd te zijn met ACT for America, dan behoudt deze organisatie zich het recht voor om elke relatie, feitelijk of schijnbaar, met een dergelijke persoon, groep of entiteit te beëindigen en elke schijnbare goedkeuring van een dergelijke persoon, groep of entiteit of dergelijke tegenstrijdige overtuigingen afwijzen.

In april 2017 beëindigde de groep de samenwerking met Roy White, een veteraan van de luchtmacht die president was geweest van de afdeling San Antonio, Texas van AforA, nadat hij naar verluidt van plan was om workshops te houden die de aanwezigen zouden trainen in het 'sluiten' van moskeeën. .

Het bewijs dat White dit daadwerkelijk heeft gedaan, is twijfelachtig , maar het illustreert de bereidheid van de groep om af en toe de banden met controversiële leden of supporters te verbreken.

In de dagen voorafgaand aan de 'March Against Sharia' van juni 2017 annuleerde AforA een bijeenkomst Arkansas , nadat bleek dat het de organisator was Billy Roper , een prominente blanke racist. En toch heeft Brigitte Gabriel zelf herhaaldelijk de scheidslijn tussen het verzet tegen gewelddadig moslimextremisme in het bijzonder en de islam in het algemeen vervagen. Op een conferentie in 2007, gehouden door Christians United For Israel, zei Gabriël dat de Arabische wereld werd gekenmerkt door 'kwaad' en 'barbarij':

Het verschil, mijn vrienden, tussen Israël en de Arabische wereld, is een verschil tussen beschaving en barbarij. Het is een verschil tussen goedheid en kwaad.

En dit is wat we zien in de Arabische wereld - ze hebben geen ziel, ze zijn vastbesloten om te doden en te vernietigen.

In een 2008 boek, zette Gabriel vraagtekens bij de bonafide islamitische burgergroepen, zoals de Council on American-Islamic Relations en de Muslim Public Affairs Council, en noemde ze 'pseudo-gematigde groepen'. Voorstanders van Act for America stellen de extremistische fundamentalistische islam vaak gelijk aan de vrome islam en beweren dat radicale moslimterroristen “goede moslims” zijn, omdat ze vroom de leerstellingen van de islam beoefenen, een standpunt dat fel wordt betwist door gematigde moslims en wetenschappers.

In augustus 2016 discussie (die begint rond 21:25 in de gelinkte video) over Khizr Khan (de vader van de Amerikaanse legerkapitein Humayun Khan, die in 2004 in Irak werd gedood en postuum het Purple Heart ontving) Gabriel beweerde dat Khan 'hoe dan ook loog ”Door zichzelf te presenteren als een praktiserende moslim die de Amerikaanse grondwet respecteert:

Een praktiserende moslim kan niet, met een goed geweten, vasthouden aan de [Amerikaanse] grondwet en zeggen dat hij zich aan de grondwet houdt en leeft volgens de grondwet, omdat volgens de sharia - die elke vrome moslim volgt - de grondwet een door mensen gemaakte wet is en het kan niet worden gevolgd.

Gabriel is ook gemeld te hebben gezegd dat een 'praktiserende moslim ... geen loyale burger van de Verenigde Staten kan zijn', hoewel we de oorspronkelijke bron voor dat citaat niet konden vinden.

Vrienden op hoge plaatsen

Act for America telt onder zijn aanhang een aantal spraakmakende politieke figuren. Congreslid van New York Peter King heeft met name deelgenomen aan de 'Act for America Show' op YouTube, en senator Ted Cruz heeft gesproken tijdens hun jaarlijkse Wetgevende briefing in Washington D.C. Voormalig nationale veiligheidsadviseur Mike Flynn is lid geweest van de Raad van Advies van de groep, en Katrina Pierson, woordvoerder van de Trump-campagne, zal naar verwachting spreken op de jaarlijkse conferentie in oktober 2017. In maart 2017 werd Gabriel uitgenodigd in het Witte Huis voor een vergadering met een lid van de 'wetgevende staf' van de Trump-regering.

We hebben Act for America verschillende vragen gesteld met betrekking tot dit artikel, maar kregen geen antwoord.